Comment la marque de style de vie canadienne Permanent Vacation s’est étendue à l’international.

Si vous avez des ambitions internationales pour votre entreprise, identifier votre auditoire – acheteurs, partenaires, collaborateurs et autres – est la clé de la réussite. Voici comment Permanent Vacation s’y est pris pour s’internationaliser.

Songez-vous à étendre votre marque sur de nouveaux territoires? Puisque je l’ai moi-même fait, j’ai pensé que je pourrais vous faire bénéficier de mon expérience en vous parlant des stratégies qui ont fonctionné et des difficultés auxquelles j’ai été confronté. Gardez à l’esprit que le succès ne repose pas uniquement sur l’exécution des stratégies, mais sur la qualité et la cohérence dans l’exécution – ce n’est pas tant ce qu’on fait, mais comment on le fait.

J’ai imaginé Permanent Vacation comme une marque de style de vie en 2016. À cette époque, j’étais loin de penser que j’allais vendre mes produits ailleurs dans le monde un jour. Mon seul objectif était de créer des produits pour mes amis et ma famille. Cela a grandi : de Toronto à l’étranger.

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Parfois, c’est eux qui vous choisissent

Après avoir créé un site Web et un compte Instagram pour la marque, j’ai recruté un ami pour faire de la publicité dans les réseaux sociaux. Il nous a fallu plusieurs semaines à perfectionner notre approche afin de gagner de l’attrait, mais à chaque nouvelle itération, nous définissions un peu mieux notre identité de marque grâce au contenu que nous créions. Au début, notre cible était Toronto et les environs. Quelques mois plus tard, nous faisions des campagnes à la grandeur des États-Unis, un État après l’autre. 

Nous avions un budget modeste, mais suffisant pour obtenir des informations intéressantes. Nous avons constaté que certains marchés répondaient mieux à notre marque que d’autres; Brooklyn et Los Angeles entre autres. Nous avons donc décidé de nous concentrer sur eux. Parfois, un marché – et pas toujours un marché évident – vous choisira. Par exemple, grâce aux tests A/B des publicités dans les réseaux sociaux, nous avons découvert que Permanent Vacation marchait bien en Australie, une chose que nous n’avions pas du tout imaginée.

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Trouver des partenaires sur le terrain

Il est extrêmement important de rester fidèle à la vision de votre marque. Cela demande de surveiller constamment ce qui se passe dans le monde. Efforcez-vous de suivre les mouvements culturels et les changements commerciaux afin de trouver des moyens d’engager la discussion et d’intégrer dans votre marque l’influence de ce que vous aimez au moment de vous lancer à la conquête de nouveaux marchés. 

Si vous cherchez à pénétrer une nouvelle région, il faut établir une connexion avec l’auditoire et l’un des meilleurs moyens d’y arriver est de développer des partenariats stratégiques. Pour nous, cela a souvent commencé par un publipostage sur Instagram. Permanent Vacation collabore avec des créateurs de contenu et des représentants dans de nombreuses villes à l’étranger. Ils sont à la fois des ambassadeurs en ligne et hors ligne de la marque, nos yeux et nos oreilles sur le terrain. 

Notre gestionnaire de communauté interne a joué un rôle essentiel dans le succès de l’entreprise. Maintenir une relation collaborative et positive avec nos ambassadeurs est un travail en soi. Envoyer de nouveaux produits et travailler avec des créateurs pour obtenir du contenu et de la rétroaction est un élément extrêmement précieux de notre processus. 

Pour ce qui est de développer la notoriété de notre marque dans d’autres régions, nous avons misé sur des collaborations. En 2020, nous avons collaboré avec un couple de Toronto qui a déménagé au Panama et construit l’hôtel-boutique Catalina’s Hideaway. Ensemble, nous avons convenu d’offrir aux vacanciers un séjour gratuit à l’hôtel et un cadeau d’accueil Permanent Vacation. 

L’année passée, nous avons fait équipe avec Felix Cartal, un DJ populaire établi à Vancouver. Pour souligner le lancement de son album Expensive Sounds For Nice People, nous avons créé une série limitée de chandails à capuchon et de t-shirts Permanent Vacation teints à la main. Ce ne sont là que quelques-unes des collaborations fructueuses qui ont servi à accroître notre présence internationale. 

Nous aimons collaborer avec des musiciens et des entrepreneurs qui incarnent l’éthique et le style de vie de ce qu’est Permanent Vacation. Nous sommes très exigeants dans nos collaborations – ce n’est jamais juste question de créer de la notoriété. Choisir des bonnes collaborations est cruciale. Ne perdez jamais de vue ce à quoi correspond à votre marque, pour vous et votre communauté.

Maintenant que Permanent Vacation a un ancrage dans de nouvelles régions, nous comptons nous y rendre et les découvrir de plus en plus par nous-mêmes. La planification et l’exécution de boutiques éphémères est un excellent moyen d’établir et de maintenir des relations au sein de nouveaux marchés. C’est aussi la meilleure façon d’apprendre et d’apprécier la langue et la culture des différents marchés. Dernier facteur à considérer : il est important d’avoir une bonne relation avec votre fournisseur de services d’expédition. Il saura vous guider dans les dédales de l’expédition internationale, les droits de douane et taxes et autres complexités liées au commerce mondial. 

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Propriété intellectuelle 

Une fois que la notoriété de votre marque a pris son envol, vous devriez songer à enregistrer la marque de commerce dans les régions où vous souhaitez vous installer. Bien nous ayons enregistré la marque Permanent Vacation au Canada quelques années après sa création, nous n’avions pas anticipé les difficultés que pose l’enregistrement des marques à l’extérieur du pays. Dans chaque nouveau marché, nous avons découvert des marques déposées similaires – certaines légitimes et d’autres qui étaient probablement des trolls. Protéger les droits de propriété intellectuelle à l’étranger est difficile et coûteux, mais nous gagnons lentement les batailles dans les différents marchés. Je vous recommande fortement d’aborder la question avec un conseiller juridique et d’apprendre tout ce que pouvez à ce sujet avant de vous lancer à l’international.

Bien que l’Internet ait ouvert de nouveaux marchés qui ne sont plus qu’à un clic, il a également ouvert la voie à une concurrence acharnée. Pour développer une marque à l’échelle mondiale, il faut y consacrer beaucoup de temps et d’efforts – il n’y a pas de raccourcis. Tester de nouveaux marchés, faire des ajustements, établir des relations significatives avec les clients et les ambassadeurs de la marque sur le terrain ainsi que protéger votre propriété intellectuelle sont déjà des bons points de départ.

À propos de l’auteur 

Alex Cronin est le fondateur de Permanent Vacation Inc. Natif de la République de Moldavie, il est arrivé au Canada à l’âge de six ans, comme réfugié. Il a été auteur-compositeur pendant sept ans et a travaillé dans la vente pendant dix ans avant de créer Permanent Vacation. Alex est un visionnaire avec le plan de bâtir une marque de style de vie mondiale qui représente ceux qui partagent les mêmes valeurs.